Un chien peut-il aimer à nouveau après un abandon ?

Le lien affectif qui s’établit entre un animal et un être humain peut réellement devenir très fort. Mais dans certains cas, cette relation peut se briser et malheureusement donner lieu à ce que l’animal soit encore plus abandonné.

Vous êtes-vous déjà demandé si un animal qui a été abandonné pourra redonner sa confiance à un être humain ?

Une étude scientifique confirme ce que de nombreux propriétaires d’animaux adoptés savaient déjà : les chiens sont capables d’établir de nouveaux liens affectifs avec les gens, en dépit d’avoir vécu pendant un certain temps dans un refuge pour animaux abandonnés.

Si vous êtes propriétaire d’un animal qui a été abandonné, vous n’avez qu’à observer son comportement pour vous rendre compte du fait que vous êtes important pour lui. Cependant, dans le cadre des études scientifiques, pour étudier la relation qui unit un chien à son propriétaire, on emploie un protocole similaire à celui qui est utilisé pour étudier l’attachement des enfants à leur mère et reconnu comme le test de « situation étrange ». Au cours de ce test, un chien, son propriétaire et un inconnu sont dans une pièce et jouent différentes scènes de séparation et de retrouvailles dans le but de stimuler la conduite d’attachement du chien envers son propriétaire, en plus de détecter la différence de comportement du chien envers l’inconnu.

Étude réalisée en Hongrie

Dans une étude menée en Hongrie, un groupe de chiens abandonnés a été en contact avec la même personne durant 3  rencontres de 10 minutes chacune, réalisées sur des jours consécutifs. À chaque rencontre, la personne a promené le chien en laisse, lui a parlé, l’a caressé, a joué avec lui et lui a fait revoir des exercices simples de dressage comme la position assise.

Au bout de trois jours, les chiens ont été soumis au test de la « situation étrange » où la personne qui a interagi avec le chien durant 30 minutes en tout a tenu le rôle de « propriétaire ». Comment ont réagi les chiens ? Ils ont réagi comme s’il s’agissait de leur personne de référence, ils ont préféré cette personne à celle de l’inconnu faisant des allers et retours dans la pièce.

Conclusions de l’étude

La conclusion de cette étude indique qu’il n’y a pas que les tous jeunes chiots qui peuvent créer des relations avec les personnes, mais aussi les chiens adultes. C’est notamment le cas s’ils sont dans une situation où ils ne vivent pas de relation d’attachement avec l’être humain depuis longtemps, par exemple dans un refuge. Ces chiens peuvent créer des liens affectifs, même après un contact social très court avec la même personne.

Il est clair que la tendance à former de nouveaux liens affectifs peut être affectée par le niveau de socialisation du chien envers les personnes en général, cependant il y a beaucoup de chiens qui vivent dans les refuges et qui débordent d’affection. À présent, vous pouvez leur donner une seconde chance.

Bibliographie

Topál, J., Miklósi, A., Csányi, V., Dóka, A., 1998. Attachment behavior in dogs (Canis familiaris): a new application of Ainsworth’s (1969) Strange Situation Test. Journal of Comparative Psychology 112(3), 219-229.

Gácsi, M., Topál, J., Miklósi, A., Dóka, A., Csányi, V., 2001. Attachment behavior of adult dogs (Canis familiaris) living at rescue centers: forming new bonds. Journal of Comparative Psychology 115(4), 423-431.